Suvarna Garge

Crepitus (mythology)

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Crepitus is an alleged Roman god of flatulence. It is unlikely that Crepitus was ever actually worshipped. The only ancient source for the claim that such a god was ever worshipped comes from Christian satire. The name Crepitus standing alone would be an inadequate and unlikely name for such a god in Latin. The god appears, however, in a number of important works of French literature.

Contents

In Baudelaire

Baudelaire criticised both the need of religion and the mediocrity of neopagan artists in a text entitled "L'École païenne" ("The Pagan School"):

Pastiche ! pastiche ! Vous avez sans doute perdu votre âme quelque part, dans quelque mauvais endroit, pour que vous couriez ainsi à travers le passé comme des corps vides pour en ramasser une de rencontre dans les détritus anciens ? Qu'attendez-vous du ciel ou de la sottise du public ? Une fortune suffisante pour élever dans vos mansardes des autels à Priape et à Bacchus ? Les plus logiques d'entre vous seront les plus cyniques. Ils en élèveront au dieu Crepitus. "Pastiche! pastiche! You must have all surely lost your soul somewhere, in some bad place, to be thus running now through the past as emptied carcasses, trying to pick one up from the ancient detritus on stumbling on it by haphazard. Have you not? What are you expecting of the heavens or the folly of the public? Could it be a fortune swollen enough to raise altars to Priapus and Bacchus upon your mansard roofs? The most sane amongst you shall be those most cynical: they shall raise it in honour of the god Crepitus."

In Flaubert

Relying on Voltaire's account, Gustave Flaubert put a memorable speech into the mouth of the alleged deity Crepitus in The Temptation of Saint Anthony:

CREPITUS: Moi aussi l'on m'honora jadis. On me faisait des libations. Je fus un Dieu! L'Athénien me saluait comme un présage de fortune, tandis que le Romain dévot me maudissait les poings levés et que le pontife d'Égypte, s'abstenant de fèves, tremblait à ma voix et pâlissait à mon odeur. Quand le vinaigre militaire coulait sur les barbes non rasées, qu'on se régalait de glands, de pois et d'oignons crus et que le bouc en morceaux cuisait dans le beurre rance des pasteurs, sans souci du voisin, personne alors ne se gênait. Les nourritures solides faisaient les digestions retentissantes. Au soleil de la campagne, les hommes se soulageaient avec lenteur. J'ai eu mes jours d'orgueil. Le bon Aristophane me promena sur la scène, et l'empereur Claudius Drusus me fit asseoir à sa table. Dans les laticlaves des patriciens j'ai circulé majestueusement! Les vases d'or, comme des tympanons, résonnaient sous moi;--et quand plein de murènes, de truffes et de pâtés, l'intestin du maître se dégageait avec fracas, l'univers attentif apprenait que César avait dîné!

A modern invention

While Flaubert learned from his friend Fréderic Baudry, who in turn had consulted Alfred Maury, that "poor little Deus Crepitus does not exist; it's a modern invention," he liked his text so much that he left him in. While it is unlikely that the god Crepitus ever existed, the scene from Aristophanes is genuine; in The Clouds Athenians compare thunder to the sound of celestial flatulence.

References

Crepitus (mythology) Wikipedia


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